Microsoft e Walmart se unem para comprar TikTok

Todo mundo que não é Facebook, Twitter, YouTube ou Snap parece querer um pedaço do TikTok.

A gigante tecnológica chinesa ByteDance pode estar pronta para desistir do controle do TikTok, afinal, com um novo relatório dizendo que a venda do aplicativo de rede social pode ser finalizada nos próximos dias.

Espera-se que um acordo para as operações norte-americanas e australianas do TikTok seja anunciado “nos próximos dias”, informou a CNBC na quinta-feira, citando fontes que desejavam permanecer anônimas. Até agora, a Microsoft, a Oracle e “uma terceira empresa dos EUA” fizeram ofertas no TikTok, acrescentou a CNBC, observando que a gigante do varejo Walmart disse que está se unindo à Microsoft para sua oferta. O relatório também disse que os negócios do TikTok nos EUA, Canadá, Austrália e Nova Zelândia são avaliados em até US$ 30 bilhões.

O Walmart disse em comunicado que acredita que a integração do TikTok com a publicidade é um “benefício claro para os criadores e usuários nesses mercados” e oferece uma oportunidade de trazer uma nova rotação para o e-commerce.

“Acreditamos que um potencial relacionamento com o TikTok US em parceria com a Microsoft poderia adicionar essa funcionalidade chave e fornecer ao Walmart uma maneira importante de alcançar e atender [diferentes tipos de] clientes, bem como aumentar nossos negócios de mercado e publicidade de terceiros”, disse o Walmart no comunicado.

TikTok, Microsoft e Oracle se recusaram a comentar.

A notícia vem depois que o CEO do TikTok, Kevin Mayer, renunciou na quarta-feira, marcando um fim repentino em seu mandato de três meses à frente da empresa depois de dirigir o negócio de streaming de vídeo da Disney.

O aplicativo de rede social focado em vídeo teve um momento difícil nos últimos meses. O aplicativo cresceu no último ano para mais de 100 milhões de usuários nos EUA e mais de 2 bilhões de downloads em todo o mundo, tornando-o um fenômeno cultural particularmente entre adolescentes. Seu formato de vídeo curto ajudou a dançar e os esboços de comédia a viralizarem tanto em seu serviço quanto no Twitter, Facebook e Instagram.

Essa popularidade, porém, foi impedida por anúncios de uma sucessão de agências governamentais dos EUA, militares, Congresso e Casa Branca alertando que o TikTok representa um risco à segurança nacional, em parte porque seu proprietário, ByteDance, é uma empresa chinesa. O argumento é que a ByteDance, via TikTok, coleta resmas de dados de usuários e que isso pode ser usado pelo partido comunista governante da China contra os interesses dos EUA.

O presidente Donald Trump disse que pretende banir o aplicativo dos EUA até o início de novembro, a menos que seja comprado por uma empresa americana, tocando um estranho processo de aquisição entre as maiores empresas de redes sociaisdo setor de tecnologia, particularmente a Microsoft.

“A disseminação nos Estados Unidos de aplicativos móveis desenvolvidos e de propriedade de empresas da República Popular da China continua a ameaçar a segurança nacional, a política externa e a economia dos Estados Unidos”, disse Trump em sua ordem executiva inicial em 6 de agosto, anunciando a próxima proibição. “Neste momento, devem ser tomadas medidas para enfrentar a ameaça representada por um aplicativo móvel em particular, o TikTok.”

Em um movimento legalmente questionável, Trump desde então exigiu que todo o aplicativo fosse vendido, não apenas suas operações nos EUA, e que ele quer uma “proporção muito grande” da venda para ir ao Tesouro dos EUA. Especialistas jurídicos questionam se ele pode fazer tais exigências, e desde então o TikTok processou alegando que a “ordem executiva não está enraizada em preocupações de segurança nacional de boa fé”.

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