Epic processando Apple e Google, banimentos de Fortnite: tudo o que você precisa saber

Você prefere lutar contra 99 pequenos adversários ou dois realmente, realmente grandes? No início deste mês, a epic Games, editora de Fortnite, se envolveu em uma briga com a Apple e o Google sobre as taxas que os gigantes da tecnologia cobram dos desenvolvedores em suas respectivas lojas de aplicativos.

Resumindo: Fortnite foi expulso tanto da App Store quanto da Google Play Store depois de tentar contornar a taxa de 30% que a Apple e o Google cobram dos desenvolvedores. Isso é uma grande notícia, já que o jogo foi baixado mais de 250 milhões de vezes apenas no iOS.

A Epic contra-rebateu ao ajuizar ações judiciais contra ambas as empresas. Não é buscar dinheiro de nenhuma das empresas, apenas que eles revogam o que a Epic considera as práticas monopolistas das empresas. O caso contra o Google ainda não entrou em andamento, mas o processo contra a Apple já rendeu uma ordem de restrição temporária contra a fabricante do iPhone.

Por que isso aconteceu?

Fortnite é um jogo free-to-play,o que significa que é gratuito para baixar e a Epic ganha dinheiro com compras no jogo. Os jogadores podem comprar V-Bucks, moeda no jogo, que são usadas para comprar novas roupas, armas e skins. É um modelo de negócio extremamente lucrativo. Fortnite gerou US$ 4,2 bilhões em 2018 e 2019.

Mas a Epic nunca aprovou o corte de 30% tomado pela Apple e google em suas respectivas histórias de aplicativos, por isso criou um sistema de pagamento direto que permite que os jogadores comprem V-Bucks por mais barato através da Epic, contornando a Apple e o Google. Ao comprar 1.000 V-Bucks, os jogadores tiveram a opção de pagar US$ 9,99 através da App Store ou US$ 7,99 através da Epic.

A Apple não estava tendo isso, então tirou Fortnite da App Store. O Google seguiu horas depois. Os jogadores de Android ainda podem baixar o jogo diretamente através da Epic — e se você o baixou anteriormente no iOS, você ainda pode re-baixar,você simplesmente não será capaz de atualizá-lo ou jogar novas temporadas.

E agora a Epic está processando a Apple?

Horas depois de Fortnite ser expulso da App Store, a Epic entrou com uma ação judicial contra a Apple no tribunal do Distrito Norte da Califórnia acusando a Apple de práticas anticoncorrenciais para distribuição de aplicativos e pagamentos relacionados a aplicativos. Ele enfatiza que não está procurando compensação ou tratamento especial da Apple, mas para a Apple reverter suas práticas anticoncorrenciais e permitir uma “concorrência justa”.

“Para alcançar os usuários do iOS”, diz o arquivo da Epic, “a Apple força os desenvolvedores a concordar com os termos ilegais da Apple contidos em seu Contrato de Desenvolvedores e a cumprir as Diretrizes de Revisão da App Store da Apple, incluindo a exigência de que os desenvolvedores do iOS distribuam seus aplicativos através da App Store. Essas disposições contratuais encerram ilegalmente o mercado de distribuição de aplicativos do iOS aos concorrentes e mantêm o monopólio da Apple.”

O arquivo argumenta que a Apple, ao cobrar uma taxa de 30% aos editores, leva 10x a mais do que empresas como “PayPal, Stripe, Square ou Braintree, que normalmente cobram taxas de processamento de pagamento de cerca de 3%”.

A resposta completa da Apple, na qual eles disseram que a App Store é um ecossistema que beneficia os desenvolvedores e cria um campo de jogo equilibrado, está abaixo.

“A Epic Games tomou o infeliz passo de violar as diretrizes da App Store que são aplicadas igualmente a todos os desenvolvedores e projetadas para manter a loja segura para nossos usuários. Como resultado, seu aplicativo Fortnite foi removido da loja. A Epic habilitou um recurso em seu aplicativo que não foi revisado ou aprovado pela Apple, e o fez com a intenção expressa de violar as diretrizes da App Store sobre pagamentos no aplicativo que se aplicam a todos os desenvolvedores que vendem bens ou serviços digitais.

A Epic tem aplicativos na App Store há uma década, e se beneficiou do ecossistema da App Store – incluindo as ferramentas, testes e distribuição que a Apple fornece a todos os desenvolvedores. A Epic concordou com os termos e diretrizes da App Store livremente e estamos felizes que eles construíram um negócio tão bem sucedido na App Store. O fato de que seus interesses comerciais agora os levam a pressionar por um acordo especial não muda o fato de que essas diretrizes criam um campo de igualdade para todos os desenvolvedores e tornam a loja segura para todos os usuários. Faremos todos os esforços para trabalhar com a Epic para resolver essas violações para que possam devolver Fortnite à App Store.”

O processo aumentou em 17 de agosto, quando a Epic disse em um processo judicial que a Apple está ameaçando banir o código Unreal Engine que a Epic licencia para outros desenvolvedores de jogos. Isso afetaria dezenas de aplicativos, incluindo o playerUnknown’s Battlegrounds, concorrente de Fortnite.

“Não contente simplesmente em remover Fortnite da App Store, a Apple está atacando todo o negócio da Epic em áreas não relacionadas”, disse a Epic em seu arquivamento. “Se o Mecanismo Irreal não puder mais suportar plataformas apple, os desenvolvedores de software que o usam serão forçados a usar alternativas.”

A Apple reagiu na sexta-feira, 21 de agosto, lançando um cache de e-mails entre o CEO da Epic, Tim Sweeney, e a Apple, mostrando que o fabricante de Fortnite estava buscando tratamento especial. Especificamente, a Epic queria executar uma loja de aplicativos concorrente e processar pagamentos em si, em vez de depender da App Store da Apple e seu sistema de compra no aplicativo que leva uma comissão de até 30% em todas as vendas feitas em um aplicativo para iOS.

“Sweeney reconheceu expressamente que suas mudanças propostas seriam uma violação direta dos múltiplos termos dos acordos entre a Epic e a Apple. Sweeney reconheceu que a Epic não poderia implementar sua proposta a menos que os acordos entre a Epic e a Apple fossem modificados”, disse Phil Schiller, um membro da Apple e ex-chefe de marketing mundial, em um comunicado apresentado ao tribunal. “A Apple nunca permitiu isso”, disse a Apple em seu arquivamento. “Acreditamos fortemente que essas regras são vitais para a saúde da plataforma Apple e carregam enormes benefícios tanto para os consumidores quanto para os desenvolvedores.”

Espere, o que isso tem a ver com George Orwell?

Junto com o processo, a Epic também lançou um vídeo parodiando o famoso anúncio da Apple em 1984. O anúncio da Apple, lançado no final de 1983, promoveu o lançamento do Macintosh, contra a então marca entrincheirada IBM. O vídeo da Epic diz que a Apple se tornou o novo Big Brother da indústria, uma entidade extremamente poderosa e autoritária.

Isso é algo que a Epic expõe mais agressivamente em seu terno. “A Apple tornou-se contra o que antes era: o behemoth buscando controlar os mercados, bloquear a concorrência e sufocar a inovação. A Apple é maior, mais poderosa, mais entrincheirada e mais perniciosa do que os monopolistas do passado. Com uma capitalização de mercado de quase US$ 2 trilhões, o tamanho e alcance da Apple excede em muito o de qualquer monopolista de tecnologia na história.”

E o Google?

A Epic também está processando o Google. A Epic seguiu seu processo contra a Apple horas depois com um semelhante contra o Google. Sua base é a mesma da Apple: práticas ilegalmente anticoncorrenciais relacionadas à distribuição de aplicativos e pagamentos relacionados a aplicativos.

“O Google adquiriu o sistema operacional móvel Android há mais de uma década, prometendo repetidamente ao longo do tempo que o Android seria a base para um ecossistema “aberto”, no qual os participantes do setor poderiam inovar e competir livremente sem restrições desnecessárias”, diz o arquivo. “Desde então, o Google fechou deliberadamente e sistematicamente o ecossistema Android para a concorrência, quebrando as promessas que fez. A conduta anticoncorrencial do Google foi agora condenada por reguladores em todo o mundo.”

O processo argumenta que o Android forma um monopólio efetivo para fabricantes de telefones, como Samsung,LG e Sony,que não têm alternativa real ao Android para seus dispositivos. Tendo alcançado esse monopólio, diz a Epic, o Google então restringe a capacidade das empresas de distribuir aplicativos de uma forma que compete com a Play Store.

“A experiência da Epic com um [fabricante de telefones], onePlus,é ilustrativa”, diz o terno. “A Epic fechou um acordo com a OnePlus para disponibilizar jogos da Epic em seus telefones através de um aplicativo da Epic Games. O aplicativo da Epic Games teria permitido que os usuários instalassem e atualizassem perfeitamente os jogos da Epic, incluindo Fortnite, sem obstáculos impostos pelo sistema operacional Android do Google. Mas o Google forçou a OnePlus a renegar o acordo, citando a “preocupação particular” do Google sobre a Epic ter a capacidade de instalar e atualizar jogos móveis enquanto “ignorava a Google Play Store”.

Como o terno da Apple, a Epic diz que não quer pagamento do Google. “Em vez disso, a Epic busca um alívio injuntivo que entregaria a promessa quebrada do Google: um ecossistema Android aberto e competitivo para todos os usuários e participantes do setor. Tal alívio cautelar é extremamente necessário.

Antes do processo da Epic contra o Google, o Google divulgou a seguinte declaração sobre sua decisão de retirar Fortnite da Play Store,

“O ecossistema Aberto do Android permite que os desenvolvedores distribuam aplicativos através de várias lojas de aplicativos. Para desenvolvedores de jogos que optam por usar a Play Store, temos políticas consistentes que são justas para os desenvolvedores e mantêm a loja segura para os usuários. Enquanto Fortnite permanece disponível no Android, não podemos mais disponibilizá-lo no Play porque ele viola nossas políticas. No entanto, congratulamo-nos com a oportunidade de continuar nossas discussões com a Epic e trazer Fortnite de volta ao Google Play.”

Como estão indo os processos?

Embora nada tenha vindo do processo da Epic com o Google até agora, uma audiência foi realizada na segunda-feira, 24 de agosto, para decidir sobre o pedido da Epic para que Fortnite fosse reintegrado à App Store da Apple. O resultado foi misturado para a Epic. A juíza Yvonne Gonzalez Rogers não ofereceu alívio à empresa sobre a proibição de Fortnite pela Apple. Ela, no entanto, emitiu uma ordem de restrição temporária restringindo a gigante da tecnologia de bloquear desenvolvedores que usaram as ferramentas de desenvolvedor unreal engine da Epic, como a Epic alegou que a Apple pode fazer na semana anterior.

“O Tribunal considera que, em relação à moção da Epic Games quanto aos seus jogos, incluindo Fortnite, a Epic Games ainda não demonstrou danos irreparáveis”, disse o juiz Rogers em sua decisão, explicando por que ela não ordenará temporariamente que a Apple devolva o jogo à App Store. “A situação atual parece de sua própria criação.”

Rogers passou grande parte da audiência desafiando os advogados da Epic e da Apple sobre aspectos de ambos os seus respectivos argumentos. Quando uma das empresas levantou preocupações sobre o impacto financeiro que pode levar como resultado de sua decisão de qualquer maneira, Rogers zombou.

“Estamos falando de uma empresa que vale bilhões contra uma empresa que vale trilhões”, disse ela.

A ordem de restrição temporária “permanecerá em vigor até que o tribunal emita uma ordem sobre o pedido de liminar”. Isso significa que uma atualização deve vir em 28 de setembro, quando uma audiência sobre a moção de liminar é definida.

A Epic apresentou um breve (PDF) sobre essa liminar na sexta-feira antes do fim de semana de feriado do Dia do Trabalho, argumentando ainda que não é apenas a reputação da Epic que foi prejudicada. “Os usuários ativos diários no iOS diminuíram mais de 60% desde a remoção do Fortnite da App Store”, disse a Epic no resumo, acrescentando que 63% dos usuários de Fortnite acessam Fortnite apenas no iOS.

“Mais de 116 milhões de usuários registrados acessaram Fortnite através do iOS — mais do que qualquer outra plataforma”, diz o resumo da Epic. “Eles passaram mais de 2,86 bilhões de horas no aplicativo. Ao eliminar muitos desses jogadores do Fortnite e bloquear a capacidade de Fortnite de acessar mais de um bilhão de usuários de iOS, a Apple está prejudicando irreparavelmente as chances da Epic.”

O que outras empresas pensam?

A Epic está longe de ser a primeira a reclamar de práticas anticoncorrenciais do Google e da Apple.

Em 2018, a União Europeia multou o Google em US$ 5 bilhões por comportamento monopolista, que incluía o conjunto de aplicativos do Google, como Chrome e Gmail, que viriam pré-instalados em todos os dispositivos Android. O Spotify alegou no ano passado que a Apple está cobrando 30% por compras no aplicativo, como assinaturas do Spotify Premium, sufocando a concorrência com os próprios aplicativos da Apple,no caso o Apple Music. Em junho, a UE lançou uma sonda nas práticas da App Store da Apple.

Embora a União Europeia tenha sido mais enérgica em relação à regulação dos titãs tecnológicos na última década, os EUA estão começando a examinar essas empresas gigantes da mesma forma. No final de julho, o CEO da Apple, Tim Cook, participou de uma audiência no Congresso ao lado de Jeff Bezos, Sundar Pichai e Mark Zuckerberg, CEOs da Amazon,Alphabet, dono do Google e Facebook, respectivamente, em uma audiência antitruste histórica.

Falando ao Congresso, Cook rejeitou a ideia de que a App Store inclina favores no caminho dos próprios aplicativos da Apple.

“Depois de começar com 500 aplicativos, hoje a App Store hospeda mais de 1,7 milhão – dos quais apenas 60 são softwares da Apple”, disse Cook. “Claramente, se a Apple é uma guardiã, o que fizemos foi abrir o portão mais largo. Queremos obter todos os aplicativos que pudermos na loja, não mantê-los fora.

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