Wi-Fi 6 vai levá-lo a outro nível de velocidade

O Wi-Fi está se expandindo para a banda de 6GHz, dando aos dispositivos Wi-Fi 6 uma nova via expressa multilane para tráfego mais rápido na internet. Aqui está tudo que você precisa saber.

A velocidade é fundamental com Wi-Fi, e a categoria certamente tem se movimentado rápido ultimamente. Primeiro veio o Wi-Fi 6, uma versão novinha e mais rápida do Wi-Fi que começou a chegar ao mercado em 2019. Agora, depois de uma votação unânime em abril, a Comissão Federal de Comunicações está abrindo uma nova faixa de espectro para acomodar dispositivos de última geração projetados para tocá-lo.

A Wi-Fi Alliance, um grupo da indústria que gerencia a nomenclatura Wi-Fi, marcou esse novo espectro e os dispositivos que podem tirar proveito dele sob um novo nome: Wi-Fi 6E. Espera-se que os primeiros dispositivos comecem a chegar às lojas até o final deste ano. Um relatório financiado pelo setor afirma que, além de fornecer velocidades mais rápidas e novos espaços para o crescimento do tráfego na internet, a mudança gerará mais de US$ 180 bilhões em receita dos EUA nos próximos cinco anos.

Em outras palavras, tem sido um par de anos ocupados para Wi-Fi – e a chegada do Wi-Fi 6E pode ser o desenvolvimento mais significativo até agora. Aqui está um contexto para ajudá-lo a envolver sua cabeça em torno dele.

No ano passado, escrevi um post sobre Wi-Fi 6 que explica as novas capacidades que ele traz para roteadores de próxima geração. Em poucas palavras, é uma versão mais rápida e eficiente do Wi-Fi que permite pontos de acesso sem fio como roteadores para gerenciar melhor redes lotadas com muitos usuários e dispositivos clientes. Minha metáfora complicada para tudo isso era imaginar seu roteador como um barman, e os dispositivos em sua rede como as pessoas tentando pedir bebidas. Um roteador Wi-Fi 6 é como um barman de quatro armas capaz de servir bebidas eficientemente para vários clientes ao mesmo tempo.

Digite Wi-Fi 6E. Não é uma nova versão de Wi-Fi como Wi-Fi 6, mas sim um termo que identifica dispositivos Wi-Fi 6 que são equipados com os chips e rádios necessários para operar nessa nova massa de espectro que a FCC acaba de abrir. Se um roteador Wi-Fi 6 é um melhor bartender, então um roteador Wi-Fi 6E é um melhor bartender com um bar novinho em marca, um com uma lista de clientes exclusiva e muito espaço para trabalhar.

Esse novo espectro está na banda de 6GHz, uma banda que não foi previamente alocada para uso de Wi-Fi não licenciado como as bandas de 2,4 e 5GHz já estavam. Então, o que há de tão bom em 6GHz?

Digamos que você tem um galão de leite sentado no balcão da cozinha representando todo o espectro de frequências de rádio. Você pega uma agulha, enfia na lateral da caixa, e depois puxa para fora. Um fluxo muito fino de leite começa a voar vários metros. Então, você pega algo um pouco mais grosso, como um prego, e faz outro buraco na lateral do recipiente. Mais leite dispara desta vez porque o buraco é mais largo, mas não vai tão longe.

Você pode pensar nesses dois buracos como as bandas de 2.4 e 5GHz. Com uma faixa de frequência de apenas 70MHz, a banda de 2.4GHz é a mais estreita das duas. Como o buraco cutucado por agulhas que atiram leite em sua cozinha, ele pode enviar dados a uma distância razoável, mas com uma abertura tão pequena, há um limite para o quanto ele pode enviar. Com 500MHz de largura de banda, a banda de 5GHz representa um buraco maior na caixa de leite. Pode passar mais dados de uma vez , mas não pode enviá-los tão longe.

Isso nos leva à banda de 6GHz do Wi-Fi 6E e aos seus 1.200MHz de largura de banda adicional. É como se você tivesse feito um buraco na caixa de leite do tamanho de um quarto. Toneladas de leite vem jorrando, mas jorra para baixo e não viaja muito longe.

A vantagem é que a banda de 6GHz será mais adequada para conexões de curta distância, idealmente entre dispositivos que estão na mesma sala que o outro. Em situações como essa, os dois dispositivos devem ser capazes de passar enormes quantidades de dados para frente e para trás com a eficiência total do Wi-Fi 6. Vamos aguardar ansiosamente testar conexões como essas (e suas limitações de alcance) no final deste ano, quando roteadores compatíveis com Wi-Fi 6E começam a chegar.

Perry Correll, da Extreme Networks, que se senta nos grupos de tarefas Wi-Fi 11ax e Wi-Fi Alliance 6, sugere que o curto alcance da banda de 6GHz e seu maior número de canais é na verdade “uma tremenda vantagem” em ambientes densos e desafiadores, como centros de transporte, unidades de apartamentos, arenas esportivas e complexos de negócios.

“Se você está sentado em um estádio lotado com 70.000 outras pessoas, a chegada do Wi-Fi 6E significa que você não vai competir pela largura de banda da mesma maneira que costumava”, diz Correll. “Será significativamente mais fácil transmitir o evento para amigos, pedir concessões via aplicativo ou até mesmo descobrir qual banheiro tem as linhas mais curtas.”

“AR/VR e jogos são outro grande caso de uso para a banda de 6GHz”, diz Correll. “Muitos não percebem que os conjuntos vr high-end que requerem mais largura de banda são realmente amarrados com cabos. Com o Wi-Fi 6E, você não só tem mais largura de banda, mas largura de banda mais limpa – o que significa que ele é capaz de fornecer sem fio as taxas de dados mais altas necessárias, juntamente com a verdadeira mobilidade.”

Wi-Fi 6 é realmente a chave para essa largura de banda mais limpa, porque não haverá nenhum dispositivo Wi-Fi de geração anterior que seja capaz de tocar na banda de 6GHz. Isso significa que as redes Wi-Fi 6E não terão nenhum dispositivo de geração mais antiga agindo como elos fracos na cadeia.

Vamos voltar à analogia que eu desenhei antes. Como eu disse, se o Wi-Fi 6 faz o seu roteador em um melhor bartender que pode efetivamente servir muitos clientes de uma só vez, então Wi-Fi 6E é o bar em si – e é um tipo exclusivo, somente para membros. Os únicos clientes que pedem coquetéis são os clientes wi-fi 6E que são capazes de estar lá, e todos eles suportam Wi-Fi 6.

Em outras palavras, ninguém está lançando olhares estranhos e confusos para o barman de quatro braços enquanto ele distribui bebidas, porque todos eles têm quatro braços, também. Não é tão lotado ou barulhento como outros bares, e todos estão equipados para aproveitar ao máximo as capacidades do barman. É a vida noturna mais rápida e eficiente da cidade.

Aqui a porca torce o rabo. Como a exclusividade do bar metafórico pode sugerir, você precisará ser um membro para entrar. Especificamente, você precisará de dispositivos Wi-Fi 6E equipados com novos chipsets construídos para enviar sinais na banda de 6GHz.

Tradução? Sim, você precisará de um novo roteador — e novos dispositivos clientes, como telefones e laptops — para desfrutar dos benefícios do Wi-Fi 6E.

“Esperamos que o primeiro conjunto de dispositivos chegue ao mercado no segundo semestre deste ano”, disse Vijay Nagarajan, vice-presidente de marketing da divisão de comunicação sem fio e conectividade da Broadcom. “Você verá uma série de dispositivos, tanto no lado da infraestrutura quanto no lado do cliente, e muito mais de uma maneira muito mais acelerada em 2021.”

Isso é provavelmente frustrante para qualquer um que saltou cedo e comprou um novo roteador Wi-Fi 6 no último ano, mas não seja muito duro consigo mesmo. Ainda é muito cedo para Wi-Fi 6E, e o lançamento levará algum tempo. O Wi-Fi 6 só recentemente penetrou no mainstream com implantações públicas e suporte de dispositivos de alto perfil como o iPhone SE e o Samsung Galaxy S10. Dispositivos como aqueles que suportam Wi-Fi 6E podem não ficar amplamente disponíveis até 2021.

Em outras palavras, aquele roteador Wi-Fi 6 que você comprou na Black Friday continuará sendo um ponto de acesso top de linha por mais um ano ou mais, e continuará a ser um roteador muito bom depois disso, graças a tudo o que o Wi-Fi 6 traz para a mesa. Na verdade, esperar para atualizar até que o Wi-Fi 6E seja mais amplamente implementado e polido pode ser a melhor abordagem. Nesse ponto, teremos uma melhor noção do tipo de usuários que se beneficiam mais com a atualização, e eles terão mais facilidade para encontrar um bom negócio, também.

Mais uma boa notícia: seus aparelhos Wi-Fi de última geração ainda funcionarão com roteadores que suportam Wi-Fi 6E, pois o Wi-Fi 6 é totalmente compatível com versões anteriores do Wi-Fi. Eles simplesmente não serão capazes de operar nessa banda exclusiva de 6GHz.

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