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Snapdragon 888 promete 5G ainda mais rápido, melhor duração da bateria

O chip que vai alimentar a maioria dos telefones 5G high-end no próximo ano está aqui: o Qualcomm Snapdragon 888. E pela primeira vez em sua linha ultra high-end, a Qualcomm integrou seu modem 5G no mesmo chip que os cérebros, IA e outros recursos do processador, provavelmente dando aos telefones 5G um aumento na vida útil da bateria.

Os smartphones precisam de muitos componentes para operar, mas duas peças-chave que fazem de um telefone um telefone são o processador de aplicativos que atua como o cérebro de um dispositivo e um modem que o conecta a uma rede móvel. Os primeiros dispositivos 5G precisavam de modems autônomos que funcionassem ao lado do processador principal de computação. Isso porque a tecnologia 5G era tão nova, que era muito difícil combiná-la com o cérebro.

O Snapdragon 865do ano passado também tinha um modem autônomo, enquanto a Qualcomm integrou a conectividade 5G com o sistema de processador em seus sistemas Snapdragon 765 e 765G médios em um chip, ou SoCs. Muitas pessoas esperavam que o chip mais alto da Qualcomm fosse o primeiro Snapdragon SoC a ter um modem integrado, mas a empresa na época disse que se ele não parasse os recursos do modem ou do processador de aplicativos, o chip resultante seria muito grande e com muita energia com fome de smartphones high-end. A Qualcomm optou por não comprometer nenhum dos recursos por seus telefones high-end, mas estava disposta a fazer alguns compromissos para sua linha de chips intermediários.

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O Snapdragon 865 emparelhou com o modem X55 para alimentar a maioria dos telefones 5G high-end lançados em 2020, começando pela linha Galaxy S20 da Samsung.

Com o Snapdragon 888, a Qualcomm volta aos seus pontos fortes do SoC, e os usuários de telefone se beneficiarão. As maiores vantagens dos SoCs são melhor duração da bateria e menor custo. Em vez de dois chips ocupando espaço em um telefone, há apenas um, resultando em telefones mais finos e elegantes ou mais espaço para baterias maiores. Ter um chip integrado também permite que os fabricantes de dispositivos desenvolvam rapidamente telefones para essencialmente qualquer rede 5G no mundo, e torna os aparelhos 5G mais baratos para os consumidores.

“Isso lhe dá tudo o que você precisa em um único pacote e teoricamente torna o design do telefone mais fácil, mais barato e apenas melhor integrado”, disse bob O’Donnell, analista da Technalysis Research.

O avanço contínuo do 5G é mais crítico do que nunca agora que o coronavírus mudou radicalmente nosso mundo. As pessoas estão presas em casa e estão mantendo distância umas das outras, forçando-as a confiar no serviço de banda larga doméstica – algo que o 5G poderia aumentar. A tecnologia celular de última geração, que possui de 10 a 100 vezes a velocidade do 4G e da capacidade de resposta a fogo rápido, poderia melhorar tudo, desde simples videoconferência até telemedicina e realidade aumentada e virtual avançada. O jogo é uma área que deve se beneficiar da capacidade de resposta e velocidades rápidas do 5G.

A Qualcomm está organizando um Tech Summit virtual de dois dias em vez de seu evento presencial anual no Havaí. Em vez de lançar uma enxurrada de novos chips e novidades, a empresa está mantendo seu evento digital focado nas capacidades do Snapdragon 888. Quarta-feira contará com mergulhos técnicos profundos em recursos como a câmera do Snapdragon 888.

O mundo pode estar lutando com uma pandemia generalizada, mas isso certamente não está atrasando o lançamento do 5G. A tecnologia super-rápida atingiu mais clientes este ano do que o esperado e cobrirá cerca de 60% da população global até 2026, de acordo com relatório da Ericsson na segunda-feira. Isso faz do 5G a rede móvel mais rápida já implantada, disse a gigante sueca de rede.

Até o final deste ano, haverá 218 milhões de assinaturas 5G em todo o mundo, acima da previsão da Ericsson em junho para 190 milhões — o que em si foi um aumento em de uma estimativa anterior.

Muitas dessas pessoas estão usando telefones alimentados pelos processadores da Qualcomm. Até mesmo a nova linha iPhone 12, que usa o próprio processador de aplicativos da Apple, conta com modems da Qualcomm para se conectar às redes 5G.

Para o Snapdragon 888 da Qualcomm, o foco está em quatro áreas: 5G, inteligência artificial, jogos e câmera, disse Alex Katouzian, vice-presidente sênior da Qualcomm e gerente geral de mobile, computação e infraestrutura, em entrevista antes das notícias de terça-feira.

“Ele realmente arredonda todos os casos de uso e capacidades que este dispositivo tem”, disse Katouzian. “Nos concentramos em tecnologias realmente essenciais para computação de baixa potência, bem como comunicações.”

O modem integrado é o X60 da Qualcomm,que é capaz de baixar dados em até 7,5 Gbps e carregar informações tão rápido quanto 3 Gbps. O modem, revelado em fevereiro, aproveita ondas de ondas milimétricas super rápidas, mas não confiáveis, favorecidas pela Verizon e pelo espectro sub-6 mais lento e estável preferido por praticamente todas as outras operadoras do mundo. Ele suporta muitos recursos que permitem velocidades mais rápidas e outros benefícios da rede.

“No lado 5G, as capacidades de comunicação vão se tornar muito melhores”, disse Katouzian.

Embora a velocidade de download máxima não seja muito mais rápida do que a geração anterior, o X60 visa aumentar a velocidade média nos dispositivos, agregando diferentes tipos de sinais sem fio. O X60 tem a capacidade de agregar as redes sub-6 mais lentas com o espectro mmWave mais rápido, aumentando o desempenho geral.

O X60 também aumenta a capacidade da rede e amplia a cobertura. As operadoras de redes poderão dobrar as velocidades de pico sub-6 no modo autônomo (é aí que o telefone vai direto para o 5G em vez das redes não autônomas atuais, onde o 4G funciona como âncora para fazer o aperto de mão inicial entre um telefone e uma rede antes de passar o dispositivo para uma conexão 5G).

A T-Mobile é uma operadora que se beneficiará da agregação de operadoras. Os usuários dos primeiros telefones T-Mobile 5G não viram velocidades muito mais rápidas do que a conectividade 4G. Mas quando o T-Mobile pode combinar suas diferentes ondas de rádio, os usuários devem ver taxas mais rápidas de download e upload. O modem em telefones 5G este ano, o X55, não conseguiu agregar esse espectro.

“O X60 é realmente o primeiro modem que faz todas as coisas 5G que você realmente precisa”, disse O’Donnell, da Technalysis. A Qualcomm “agora realmente tem um modem que pode ser aproveitado com mais sucesso para obter as melhores velocidades 5G possíveis”.

Quando se trata de inteligência artificial, o Snapdragon 888 inclui o novo motor de IA de sexta geração da Qualcomm. A Qualcomm reejetou seu processador Hexagon, que, segundo ele, fornece um “salto crucial em IA” quando comparado com a tecnologia anterior. Melhora o desempenho e a eficiência energética e tritura dados em 26 operações tera por segundo, ou TOPS. A Qualcomm também incluiu seu Sensoring Hub de segunda geração, que inclui processamento de IA de menor potência e sempre em funcionamento.

A IA “sustenta tantas aplicações diferentes que [são] muito amplamente utilizadas hoje”, incluindo na fotografia e na videografia, disse Katouzian. Ele “realmente só tira [fora] todas as dores de cabeça que estavam lá antes em termos de escolher os parâmetros certos, colocá-lo no modo certo, certificando-se de que a iluminação está correta, mesmo reconhecendo cenas e rostos e fundos e profundidade. Todas essas coisas são cuidadas através das capacidades de IA.”

E o Snapdragon 888 possui um processador de sinal de imagem Spectra mais rápido que permite que os usuários capturem fotos em vídeos a 2,7 gigapixels por segundo. Isso equivale a cerca de 120 fotos em um segundo com resolução de 12MP, o que é até 35% mais rápido que a geração anterior.

“Isso é enorme”, disse Katouzian. “Quando esse recurso for eliminado, as pessoas começarão a [desenvolver] diferentes aplicativos e serviços associados a ele.” Isso pode incluir coisas como videoconferência ultra-afiada ou dar aos usuários a capacidade de capturar fotos do que estão fazendo ao longo do dia e compartilhá-los nas mídias sociais com outros, disse ele.

A câmera permitirá melhores fotos com pouca luz e noite e para fotos de ação de algo se movendo muito rapidamente – ou muito lentamente. Combinando IA e a câmera, o telefone saberá automaticamente qual configuração selecionar para cada circunstância, e os usuários não terão que “se preocupar com os detalhes técnicos, disse Katouzian.

O processador também possui a tecnologia Snapdragon Elite Gaming de terceira geração da Qualcomm que aumenta os efeitos de vídeo em dispositivos móveis.

Espera-se que o novo Snapdragon 888 da Qualcomm comande a maioria dos celulares Android high-end no próximo ano. As empresas que planejam usar o Snapdragon 888 em dispositivos incluem Asus, Black Shark, LG, Meizu, Motorola, Nubia, Realme, OnePlus, Oppo, Sharp, Vivo, Xiaomi e ZTE.

“Estou feliz que nosso novo smartphone topo de linha Mi11 será um dos primeiros dispositivos com Snapdragon 888”, disse o CEO da Xiaomi, Lei Jun, em comunicado à imprensa. “Este é outro produto de ponta de nós e será carregado com várias tecnologias hardcore.”

A Qualcomm não nomeou especificamente a Samsung, mas é provável que os próximos aparelhos Galaxy S incluam o Snapdragon 888 quando forem lançados no início do próximo ano. O primeiro telefone a ter o Snapdragon 865 do ano passado foi o Galaxy S20.

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