Qualcomm paga US$ 1,4 bilhão pela Nuvia, uma designer de chips de servidor fundada por ex-executivos da Apple

A Qualcomm está apostando alto em uma empresa projetando chips poderosos, mas eficientes em termos de energia para data centers, US$ 1,4 bilhão. A empresa disse na quarta-feira que chegou a um acordo para adquirir a Nuvia, uma startup de dois anos dirigida por ex-executivos de chips da Apple.

Mas a Qualcomm não estará apenas mirando sua tecnologia recém-adquirida em servidores. Em vez disso, planeja usar cpus nuvia – o cérebro dos dispositivos – em tudo, desde seus chips de smartphone até seus processadores de laptop e componentes automotivos. Isso poderia significar smartphones Samsung Galaxy muito mais poderosos e eficientes em bateria, laptops Lenovo e carros Da General Motors.

Enquanto a Nuvia e a Qualcomm usam a tecnologia Arm para seus processadores, a Qualcomm licencia os núcleos da Arm, enquanto a Nuvia projeta a sua própria. Ele permite que a startup os personalize para alta performance e eficiência energética melhor do que a Qualcomm é capaz, bem como a torna menos dependente da Arm, que está sendo adquirida pela Nvidia por US$ 40 bilhões. Isso é importante à medida que os chips móveis se expandem para mais áreas, o 5G se torna generalizado e consumidores e empresas exigem cada vez mais vida útil da bateria de seus dispositivos. A Apple também projeta seus próprios núcleos de processador baseados em braço. A Qualcomm projetou anteriormente seus próprios núcleos, mas se afastou dessa estratégia.

“O 5G, a convergência de arquiteturas computacionais e móveis e a expansão das tecnologias móveis para outras indústrias são oportunidades significativas para a Qualcomm”, disse Cristiano Amon, presidente da Qualcomm que assumirá o cargo de CEO neste verão,disse em comunicado à imprensa. “Juntos [com a Nuvia], estamos muito bem posicionados para redefinir a computação e permitir que nosso ecossistema de parceiros impulsione a inovação e ofereça uma nova classe de produtos e experiências para a era 5G.”

A Qualcomm é conhecida há muito tempo como a maior fabricante de chips sem fio do mundo, e conta com a Samsung,a Apple e praticamente todas as principais fabricantes de aparelhos do mundo como seus clientes. O objetivo com chips móveis tem sido o mais poderoso possível, enquanto consome baixas quantidades de energia. Nos últimos anos, a Qualcomm também empurrou seus componentes para computadores, carros e vários outros produtos. É provável que a nova linha Galaxy S21 da Samsung, prevista para ser lançada quinta-feira no primeiro Unpacked da empresa em 2021,use processadores Qualcomm Snapdragon 88. E os futuros telefones podem se beneficiar dos núcleos eficientes em bateria de alto desempenho da Nuvia.

A aquisição da Nuvia pela Qualcomm também poderia dar aos PCs da Arm o impulso de que precisam. Embora os primeiros computadores baseados em Arm da Apple tenham recebido elogios, os primeiros PCs do Windows que usam chips da Qualcomm foram descritos como sob alimentação. Isso pode mudar quando a empresa incorporar a tecnologia da Nuvia em seus processadores. O CEO da Arm, Simon Segars, disse, que os Macs baseados em M1 da Apple provavelmente iniciarão a era do PC baseado em Arm. Já, empresas como Samsung e Microsoft usam processadores Qualcomm em tablets e PCs em vez de chips poderosos, mas famintos por bateria da Intel.

“Essa aquisição e o pedigree da equipe que a Qualcomm adquiriu agora posições [ela] para voltar aos núcleos de CPU totalmente personalizados e voltar a uma arquitetura proprietária da CPU, que eu acho que é a direção técnica certa para a Qualcomm”, observou ben Bajarin, analista da Creative Strategies.

Nuvia em geral ajudará a Qualcomm a competir melhor contra a Apple, que se tornou uma líder quando se trata de desempenho de chips. Os chips da Série A da Apple há muito alimentam seus iPhones e iPads, e no final do ano passado, ele introduziu seus primeiros computadores que usam seus próprios processadores M1 em vez de chips da Intel. Os novos computadores têm um desempenho poderoso, mas também bebem a vida útil da bateria, em grande parte por causa das inovações que a Apple tem embalado no fundo de seus chips.

Os co-fundadores da Nuvia – Gerard Williams III, Manu Gulati e John Bruno – anteriormente ocupavam papéis no negócio de design de semicondutores da Apple antes de abrir sua própria empresa. Williams, que atua como CEO da Nuvia, liderou o design de todos os chips da Apple do A7 ao A12X antes de deixar a empresa em março de 2019. Antes de ingressar na Apple em 2010, Williams trabalhou por 12 anos na Arm, empresa cujos designs são usados em praticamente todos os processadores móveis. Gulati e Bruno também passaram um tempo no Google antes de co-fundar a Nuvia. Os três, juntamente com os outros funcionários da Nuvia, se juntarão à Qualcomm.

“A liderança de desempenho da CPU será fundamental na definição e entrega da próxima era da inovação computacional”, disse Williams em um comunicado à imprensa. “A combinação da Nuvia com a Qualcomm reunirá os melhores talentos, tecnologia e recursos de engenharia do setor para criar uma nova classe de plataformas de computação de alto desempenho que definem o nível para nossa indústria.”

A Nuvia ainda não possui um produto de trabalho, mas a empresa chamou a atenção de muitos grandes players da indústria de tecnologia. Em setembro, levantou US$ 240 milhões da Mithril Capital de Peter Thiel, braço de risco da Dell, fundadores da Marvell e várias outras empresas. Na época, a Nuvia disse que esperava ter um produto nas mãos dos clientes em 2022. No total, a Nuvia arrecadou pouco menos de US$ 300 milhões antes da aquisição, e tem mais de 200 funcionários.

“A Nuvia foi lançada para reimaginar o silício para um mundo que cria exponencialmente mais dados do que pode processar”, disse o fundador e sócio-gerente da Mithril, Ajay Royan, em comunicado à imprensa. Após o investimento de US$ 70 milhões da Mithril em setembro, que lhe deu uma participação de 12,5% na Nuvia, Royan se juntou ao conselho da startup. Sua “abordagem única supera falsas trocas entre eficiência energética e desempenho de chips”, acrescentou.

Também está na mira da Apple. A gigante do iPhone entrou com um processo contra a Williams em dezembro de 2019 por quebra de contrato. Ele o acusou de ter iniciado Nuvia ainda na Apple e disse que recrutou seus ex-colegas. Williams contra-disse em fevereiro de 2020, alegando que a Apple tem feito a mesma coisa que o acusou de tentar recrutar seus funcionários.

Apesar dos problemas legais da Williams, os esforços da Nuvia para projetar seus próprios núcleos reduzem sua confiança da Qualcomm na Arm em um momento em que há incerteza em torno do designer de chips. A Nvidia, que está em processo de compra da Arm, compete diretamente com muitos dos outros clientes da Arm, incluindo a Qualcomm. O analista de chips de longa data Jim McGregor, da Tirias Research, observou em um post no blogque o anúncio do acordo Nvidia-Arm “enviou ondas de choque através do ecossistema arm”.

“Ter sua própria CPU personalizada poderia … permitir que a Qualcomm transite para outros conjuntos de instruções de processadores no futuro se surgirem mais preocupações sobre a Arm sob propriedade da Nvidia”, observou.

O comunicado de imprensa da Qualcomm sobre a aquisição continha citações de seus parceiros, aplaudindo a compra. Eles incluíram Panos Panay, diretor de produtos da Microsoft; Hiroshi Lockheimer, vice-presidente sênior de plataformas e ecossistemas do Google; TM Roh, presidente e chefe de comunicações móveis da Samsung; O CEO da Xiaomi Lei Jun e executivos da Acer, Asus, Bosch, Continental, General Motors, HMD, Honor, HP, Lenovo, LG, OnePlus, Oppo, Panasonic, Vivo, Renault, Sharp e Vivo.

“O desempenho, a conectividade e a eficiência energética da computação são ingredientes críticos que fazem os bilhões de dispositivos Android e Chrome OS brilharem”, disse Lockheimer, do Google. “A adição da Nuvia amplia as capacidades da Qualcomm nessas três áreas, e estamos animados para ver a próxima geração de Snapdragon com a Nuvia.”

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