NASA lança nave espacial DART com a missão de chutar um asteróide para fora do curso

Pode soar como coisa de ficção científica, no entanto, o DART (Double Asteroid Redirection Test) é um experimento de prova de conceito real, decolando às 10:21 pm Horário do Pacífico terça-feira (0621 GMT quarta-feira) a bordo de um foguete SpaceX de Vandenberg Base da Força Espacial na Califórnia.

“Todos os sistemas e condições meteorológicas parecem bons para o lançamento do Falcon 9 hoje à noite”, tuitou a empresa de Elon Musk.

O objetivo é apenas alterar a trajetória de Dimorphos, um “moonlet” redondo de 525 pés (160 metros, ou duas estátuas da liberdade) de largura que circunda um asteróide muito maior conhecido como Didymos (2.500 pés de diâmetro). O par orbita o Sol coletivamente.

O impacto deve acontecer no outono de 2022, quando o sistema binário de asteróides está a 6,8 milhões de milhas (11 milhões de quilômetros) da Terra, virtualmente o nível mais próximo que eles já alcançaram.

“O que estamos tentando aprender é como desviar uma ameaça”, disse o principal cientista da NASA, Thomas Zuburchen, sobre o empreendimento de US $ 330 milhões, o primeiro de seu tipo.

Para ser claro, os asteróides em questão não representam uma ameaça para o nosso planeta.

Mas eles pertencem a uma categoria de nossos corpos geralmente conhecida como Objetos Próximos à Terra (NEOs) – asteróides e cometas que projetam nosso planeta em um raio de 30 milhões de milhas.

O Escritório de Coordenação de Defesa Planetária da NASA está mais envolvido nessas dimensões maiores que 460 pés, que têm o potencial de graduar cidades ou áreas completas com muitas vezes o poder de bombas nucleares comuns.

Existem 10.000 asteróides próximos à Terra identificados, com 460 pés ou mais de dimensão, no entanto, nenhum tem grande probabilidade de atingir nos 100 anos subsequentes. Uma advertência principal: apenas cerca de 40 por cento desses asteróides foram descobertos até agora.

– chute de 15.000 mph –

Cientistas planetários podem criar impactos em miniatura em laboratórios e usar os resultados para criar modas sutis sobre como desviar um asteróide – no entanto, a moda é sempre inferior às avaliações reais do mundo.

Os cientistas dizem que o sistema Didymos-Dimorphos é um “laboratório natural ideal”, pois os telescópios baseados na Terra podem simplesmente medir a variação de brilho do par e decidir quanto tempo leva para a lua orbitar seu irmão massivo.

Entendido o intervalo da órbita atual, a distinção revelará o impacto da influência, prevista para acontecer entre 26 de setembro e 1º de outubro de 2022.

Além do mais, como a órbita dos asteróides de forma alguma cruza nosso planeta, eles são considerados mais seguros de serem examinados.

A sonda DART, que é um campo com a dimensão de uma geladeira gigante com painéis fotovoltaicos do tamanho de uma limusine em ambos os aspectos, atingirá Dimorphos a simplesmente mais de 15.000 milhas por hora.

Andy Rivkin, líder da equipe de investigação do DART, mencionou que o intervalo orbital atual é de 11 horas e 55 minutos, e a equipe espera que o chute diminua cerca de 10 minutos desse ponto.

Há alguma incerteza sobre como muita potência será transferida pela influência, pois a composição interna da lua pequena e a porosidade geralmente não são identificadas.

As partículas extras que são geradas, o impulso extra deve ser transmitido em Dimorphos.

“Cada vez que aparecemos em um asteróide, encontramos coisas que não esperamos”, mencionou Rivkin.

A espaçonave DART adicionalmente incorpora dispositivos sutis para navegação e imagens, junto com o Light Italian CubeSat para Imagens de Asteróides (LICIACube) da Agência Espacial Italiana para observar o acidente e seus efeitos posteriores.

– Explosões nucleares –

A metodologia denominada “impactador cinético” não é o único método para desviar um asteróide, no entanto, é a abordagem mais preparada com a experiência atual.

Outros que foram hipotetizados incorporam o vôo de uma espaçonave fechada para transmitir uma pequena pressão gravitacional.

Outra é detonar uma explosão nuclear fechada – mas não no próprio objeto, como nos filmes Armagedom e Impacto Profundo – que provavelmente pode criar muitos objetos perigosos extras.

Os cientistas estimam que asteroides de 460 pés ataquem a cada 20.000 anos.

Asteróides com seis milhas ou mais – o equivalente ao que atingiu 66 milhões de anos no passado e levou à extinção da maior parte da vida na Terra, junto com os dinossauros – acontecem a cada 100-200 milhões de anos.

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