Fortnite pode voltar a qualquer hora para App Store da Apple

O argumento da Apple com a Epic Games, a empresa por trás do extremamente popular jogo de batalha Fortnite, remonta a junho, disse a gigante da tecnologia em um arquivo de sexta-feira. E começou com a Epic pedindo um acordo para oferecer uma loja de aplicativos concorrente e sistema de pagamento em iPhones, separado da Apple.

Em 30 de junho, a Apple disse que recebeu um e-mail do CEO da Epic, Tim Sweeney,pedindo uma “carta lateral” que criaria um acordo especial para a Epic, permitindo que a empresa quebrasse as diretrizes da App Store que outras empresas não podem. Entre eles, a Apple não permite que os desenvolvedores criem lojas de aplicativos separadas, nem permite que as empresas ofereçam processamento de pagamento alternativo em seus aplicativos.

“Sweeney reconheceu expressamente que suas mudanças propostas seriam uma violação direta dos múltiplos termos dos acordos entre a Epic e a Apple. Sweeney reconheceu que a Epic não poderia implementar sua proposta a menos que os acordos entre a Epic e a Apple fossem modificados”, disse Phil Schiller, membro da Apple e ex-chefe de Marketing Mundial, em um comunicado apresentado ao tribunal.

“A Apple nunca permitiu isso”, disse a Apple em seu arquivamento. “Acreditamos fortemente que essas regras são vitais para a saúde da plataforma Apple e carregam enormes benefícios tanto para os consumidores quanto para os desenvolvedores.”

O que se seguiu, depois de mais e-mails entre as duas empresas, foi um e-mail matinal de Sweeney para a Apple em 13 de agosto. Nele, ele disse que a Epic quebraria as regras da App Store.

O vai e vem oferece uma olhada nas discussões entre as duas empresas antes da Epic ativar o código em seu aplicativo Fortnite que permite que os jogadores usem seu processamento de pagamento em vez do da Apple. O fabricante do iPhone respondeu, inicializando Fortnite de sua App Store, ao qual a Epic processou. Desde então, os usuários de iPhone e iPad que têm Fortnite instalado em seus telefones ainda podem jogar, mas todos os outros não são mais capazes de baixar o aplicativo.

Tudo se resume a dinheiro, e quem tem quanto dele e por que razões. A Apple está presa por sua comissão de até 30% para pagamentos feitos em aplicativos, apesar das reclamações dos desenvolvedores. A empresa diz que a comissão é justa e alinhada com outras empresas como o Google. Mas as empresas grandes e pequenas discordam cada vez mais. E está fazendo com que os reguladores vejam o problema também.

O Spotify apresentou uma queixa à União Europeia sobre a comissão da Apple, ajudando a iniciar uma investigação sobre a App Store anunciada em junho. Os reguladores nos EUA estão investigando a Apple também.

Até os legisladores do Capitólio estão considerando ação. Em uma audiência no Congresso em julho sobre antitruste, o CEO da Apple, Tim Cook, foi questionado se sua empresa trata os desenvolvedores de forma justa e se ela retalia contra aqueles que não gosta. “Não retaliamos ou intimidamos as pessoas”, disse Cook. “É fortemente contra a cultura da nossa empresa.”

A Epic argumentou em um processo ao tribunal que a Apple “retaliou ferozmente” seus movimentos com Fortnite, ameaçando banir a Epic de seu programa de desenvolvedores. A Epic diz que desenvolvedores externos que usam suas ferramentas de desenvolvedor de jogos Unreal Engine seriam prejudicados como resultado. A Epic argumentou ao tribunal, e em público,que as regras inflexíveis da Apple sufocam a concorrência e prejudicam os desenvolvedores de aplicativos amplamente, também.

A ação judicial da Epic alega que a Apple se tornou um “gigante que busca controlar os mercados,bloquear a concorrência e sufocar a inovação”.

“A Apple é maior, mais poderosa, mais entrincheirada e mais perniciosa do que os monopólios do passado”, disse a Epic em seu processo inicial. “O tamanho e alcance da Apple excede em muito o de qualquer monopolista de tecnologia na história.”

Os arquivos da Apple na sexta-feira foram em resposta ao pedido da Epic a um juiz por uma ordem de restrição temporária, efetivamente permitindo que Fortnite voltasse à App Store, mesmo que esteja violando as diretrizes da Apple. O tribunal planeja sua primeira audiência na próxima semana.

A Apple disse que a Epic não tem motivos legais para ter uma força judicial de Fortnite de volta à sua loja de aplicativos porque, como a Apple disse, Fortnite está sofrendo de “feridas auto-infligidas”. “Todas as lesões que a Epic alega para si mesma, jogadores de jogos e desenvolvedores poderiam ter sido evitados se a Epic apresentasse seu processo sem violar seus acordos.”

A Apple ainda repetiu sua oferta para que Fortnite volte à sua App Store,desde que a Epic remova o sistema de pagamento que quebra suas regras. “Toda essa suposta lesão pela qual a Epic busca indevidamente ajuda emergencial pode desaparecer amanhã se a Epic curado sua violação”, disse a Apple em seu arquivamento.

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