Facebook proíbe anúncios de coronavírus

O Facebook está proibindo anúncios e informações incorretas relacionadas ao coronavírus, implementando uma política que o chefe de saúde Kang-Xing Jin descreveu no mês passado.

Críticas às plataformas de mídia social para espalhar medo e confusão sobre o coronavírus são frequentes.

Ainda assim, a tomada de decisões do Facebook levantou algumas sobrancelhas, pois as restrições de anúncios de coronavírus podem ser interpretadas como limitando a liberdade de expressão de uma maneira que é inconsistente com as práticas gerais do Facebook.

Notavelmente, ele se recusou a impedir que políticos espalhem informações errôneas em anúncios em sua plataforma, alegando que isso dificultaria a liberdade de expressão.

  • Algumas medidas ja estão sendo tomadas.

“Por exemplo, anúncios com declarações como ‘máscaras faciais são 100% garantidas para impedir a propagação do vírus’ não serão permitidos”, disse o porta-voz.

“Este anúncio não só não é realmente novo, mas não deveria existir, pois não deve ser permitida publicidade que seja intencionalmente enganosa ou que seja fraude absoluta”, observou Liz Miller, analista principal da Constellation Research.

A Comissão Federal de Comércio dos Estados Unidos “tem algumas diretrizes bastante diretas sobre a publicidade que faz reclamações médicas”, disse, e pode definir multas que podem chegar a milhões de dólares se forem violadas.

“Por que o Facebook não está olhando para a Lei da FTC em busca de diretrizes e insistindo que elas são a expectativa mínima para toda publicidade médica ou de saúde?”

O Facebook também está removendo conteúdo que promove alegações falsas ou teorias de conspiração sobre o coronavírus, ou afirmações falsas sobre quais recursos de saúde estão disponíveis.

  • Também está executando algumas ações:

Rotular as informações erradas como tais e direcionar os usuários para informações mais precisas – como pop-ups, redirecionando-os para a Organização Mundial da Saúde ou para as autoridades locais ou regionais de saúde;

Fornecer créditos publicitários à OMS e ministérios da saúde em toda a Ásia; e Compartilhando dados de mobilidade agregados e anônimos e mapas de densidade populacional de alta resolução com pesquisadores de universidades para ajudar a informar seus modelos de previsão para a propagação do vírus como parte do programa mais amplo “Data for Good” do Facebook.

O Facebook pode estar aumentando seus esforços na sequência de uma reunião realizada no campus de Menlo Park entre a OMS e 12 empresas de alta tecnologia, incluindo Google, YouTube, Amazon, Twitter, Salesforce, Verizon, Airbnb, Twilio e Dropbox.

Apple, Lyft e Uber teriam sido convidados, mas não compareceram.

A reunião focou em como os participantes estavam trabalhando para impedir a disseminação de informações erradas.

  • O grupo se reunirá a cada poucos meses.

Antes da reunião, o Twitter disse que “não estava vendo tentativas coordenadas significativas de espalhar desinformação em escala” em relação ao coronavírus, mas que continuaria vigilante e removeria as pessoas que twittam desinformação de seu serviço.

As ações do Facebook contra anúncios falsos e desinformação sobre o coronavírus levantam questões sobre seu apoio à liberdade de expressão, que foi seu argumento por se recusar a tomar medidas contra declarações enganosas que os políticos poderiam publicar em sua plataforma.

“A posição do Facebook certamente sugere que se as penalidades fossem mais altas por notícias políticas falsas, o Facebook também seria mais agressivo em moderar esse conteúdo”, disse Rob Enderle, analista principal do Enderle Group.

“Isso mostra que eles podem fazer isso e que se os riscos forem altos o suficiente para o Facebook, eles o farão”, disse.

Por outro lado, “falsas alegações médicas potencialmente carregam responsabilidade de volta ao Facebook, enquanto falsas alegações políticas não”, apontou Enderle. “Isso provavelmente está ditando o comportamento do Facebook”.

O Facebook “não é uma zona de liberdade de expressão”, disse Mike Jude, diretor de pesquisa da IDC.

“Até o contrato afirma que se reserva o direito de excluir qualquer comentário que viole suas regras. Se você colocar limites à fala, ele não é mais gratuito”, disse.

O Facebook pode denunciar as pessoas que anunciam curas para o coronavírus à Food and Drug Administration dos EUA, disse Jude, “mas esse seria o nariz do camelo na barraca quando se trata de regulamentos de mídia social, e eles provavelmente não querem isso”.

Prender anúncios é diferente de restringir a disseminação de informações erradas por meio de postagens e conversas de usuários, observou.

O último “fica sob a questão de saber se um usuário individual tem o direito de espalhar conteúdo baseado em informações erradas”, ressaltou.

“Nessa situação, o Facebook deve traçar uma linha tênue entre liberdade de expressão e dar à comunidade a oportunidade de desmerecer informações erradas e banir conteúdo”, observou Miller.

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