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Dogecoin: O meme que de alguma forma se tornou uma verdadeira criptomoeda

É 22 de junho de 2014. Jackson Palmer, um auto-identificado “nerd médio”, está no topo das arquibancadas em uma corrida da Nascar no Autódromo de Sonoma, na Califórnia. Ele é um homem australiano de 20 anos. Ele não tem interesse em corridas. Nunca em seus sonhos mais loucos ele imaginou que chegaria a isso.

Ele examina a cena.

Abaixo dele: uma multidão tremenda. A enorme bolha de motores. O round de hurtling em velocidades tremendas: o #98 Moonrocket, um carro de corrida de alto desempenho. Não é diferente dos outros carros na pista, exceto por um detalhe crucial.

No capô do carro: um cachorro. Shiba Inu, mais conhecida como “Shibe”, o cachorro ficou famoso no meme do Doge que foi popular em 2013.

Estampada em cima: a palavra “DOGECOIN” em todas as tampas. Abaixo: “moeda digital”.

Palmer descreve a situação usando palavras como “louco”, “surreal” e “louco”. Ele se lembra deste momento como uma “verificação da realidade”. Dogecoin era um tweet, então era uma criptomoeda que valia dinheiro no mundo real. Seis meses depois, ele assistiu como uma piada que ele tinha feito de passagem de alguma forma se manifestou em algo tangível. Um Dogecar em pleno voo.

Lembrou palmer como o mundo poderia ser insano.

Esta é a história de Dogecoin, a piada que se tornou real demais para seu próprio bem.

Dogecoin é uma criptomoeda, uma forma de dinheiro digital que, assim como o bitcoin,permite transações peer-to-peer em uma rede descentralizada. Uma diferença importante: o bitcoin é a prova de conceito original do blockchain. O Bitcoin é inovador. O Bitcoin é (alguns acreditam) tecnologia que muda o mundo com o potencial de transformar como o dinheiro funciona no século 21.

Dogecoin é uma moeda digital com uma foto de cachorro nela.

“É um quebra-cabeça para mim porque a Dogecoin é tão valorizada”, diz Adrian Lee, professor sênior de finanças da Universidade de Tecnologia de Sydney.

Em certo momento, Dogecoin valia US$ 2 bilhões. É difícil entender isso.

“Dogecoin é uma moeda facilmente replicável”, disse Lee. “Não sei como ele se diferencia do Bitcoin. Eu realmente acho que tem a ver com ser estabelecido cedo.
“E também o
cachorro.”

Se você passou algum tempo na internet durante a última década, provavelmente já ouviu falar do meme do Doge. O icônico Shibe, seu monólogo interno expresso em quadrinhos com modificadores quebrados: “tão assustador”, “muito nobre”, “uau”.

No auge da popularidade do meme perto do final de 2013, Palmer, um comerciante australiano de uma das maiores empresas de tecnologia do mundo, fez uma piada combinando dois dos tópicos mais comentados da internet: criptomoeda e Doge. Foi uma piada mirando no bizarro mundo das criptomoedas e dos múltiplos derivativos do Bitcoin.

“Investir em Dogecoin”, Palmer tuitou, “tenho certeza de que é a próxima grande coisa.”

O tweet chamou muita atenção.

Para rir, Palmer decidiu manter a piada. Ele comprou o domínio Dogecoin.com e carregou um Shibe photoshoped em uma moeda.

Ele deixou um bilhete no site: Se você quiser fazer dogecoin uma realidade, entre em contato.

Do outro lado do mundo, Billy Markus, um engenheiro de software obcecado por videogames da IBM,viu a nota de Palmer. Ele tinha acabado de terminar “Bells”, um projeto em que estava trabalhando nas horas vagas.

Bells foi uma criptomoeda nomeada após dinheiro usado no jogo da Nintendo Animal Crossing. Era 2013, a corrida original do ouro cripto. Markus viu que o código do Bitcoin era de código aberto. Ele decidiu tirar um fim de semana e fazer algo estranho. Ele tentou criar sua própria criptomoeda para “bobagens”, como ele disse.

Bells era estranho pra caramba. A grande diferença entre Bells e criptomoedas regulares foram as recompensas: elas eram completamente aleatórias. Se você minerava bitcoin, usando um computador doméstico decentemente poderoso, as recompensas eram consistentes.

Se você minasse Bells, não havia como dizer se a recompensa seria um Bell ou 500 Bells.

E isso é porque Bells não era para ser sério, era uma moeda digital baseada em um videogame sobre animais que vivem em uma aldeia e vão pescar juntos.

A comunidade de criptomoedas realmente não entendeu a piada.

“As pessoas estavam apenas destruindo”, ri Markus, que rapidamente descobriu que havia muito pouco crossover entre cripto-obsessivos e jogadores.

“Eu estava bem, eu me aposento”, diz Markus. “Eu não preciso mais fazer isso.”

Mas então Markus leu a mensagem de Palmer na Dogecoin.com. Esse foi o momento em que Billy Markus decidiu sair da aposentadoria por cripto.

Quando Palmer não respondeu imediatamente à oferta de Markus para ajudar a construir Dogecoin, ele começou a trabalhar nisso de qualquer maneira.

“Dogecoin”, diz Markus, “de ‘isso parece engraçado’ para realmente fazê-lo, levou cerca de três horas. É quase trivial criar uma nova criptomoeda.”

Era um trabalho de encontrar e substituir.

Ctrl+F ‘Bitcoin’, substitua por ‘Dogecoin’.

Markus admite livremente encontrar grandes pedaços do código fonte do Bitcoin completamente incompreensível, mas sabia o suficiente para mudar alguns elementos centrais para Dogecoin. Por exemplo, Markus criou 100 bilhões de dogecoins (em oposição aos 21 milhões do Bitcoin) e os tornou mais fáceis de minerar. (Dogecoin já está perto de ser minerado, enquanto a moeda final do Bitcoin será minerada em 2140.)

Ele mudou a fonte (para quadrinhos, é claro) e mudou cada menção da palavra ‘mina’ para ‘cavar’ (porque os cães não são meus, eles cavam…).

E então, durante o intervalo do almoço, Markus colocou Dogecoin ao vivo.

Premining: o ato de coletar criptomoedas antes de lançar sua moeda em domínio público. Quase todo mundo falando sério sobre o lançamento de uma criptomoeda faz isso.

Mas Markus e Palmer não preminam nenhuma Dogecoin. Porque eles não estavam falando sério sobre o lançamento de uma criptomoeda.

“Pensamos que era uma grande piada que morreria”, ri Palmer.

E de acordo com Markus, Palmer nem sabia como minerar uma criptomoeda.

Markus tinha um PC de jogo relativamente poderoso, com duas placas gráficas, então ele foi oficialmente a primeira pessoa a minerar Dogecoin. Mas dada a natureza da mineração (que fica cada vez mais difícil à medida que a moeda é extraída) o computador de Billy não era mais poderoso o suficiente para minerar Dogecoin após cerca de cinco minutos. Markus dividiu o que tinha minado 50-50 com Palmer e foi isso. Ambos receberam cerca de $5.000 de Dogecoin.

E isso é tudo o que os dogecoins que qualquer um deles teria.

Nos círculos cripto online, a Dogecoin tornou-se popular muito rapidamente. Os tópicos do fórum se moveram rapidamente. O nome Dogecoin ecoou por cantos escuros da internet.

Mas o Reddit foi quase certamente o principal driver na rápida ascensão do Dogecoin ao estrelato cripto. O subreddit do dogecoin explodiu quase imediatamente, e com essa explosão veio a infraestrutura que qualquer criptomoeda precisa para se tornar bem sucedida: pools de mineração, serviços.

“Ele estava se movendo à velocidade da luz”, explica Markus. “Em poucos minutos, pensamos: ‘Uau, isso está fora do nosso controle.

Mas foi o “bot de gorjeta” do Reddit que levou Dogecoin para a estratosfera.

Se um usuário postou algo no efeito de, “hey ‘dogebot’ dica essa pessoa cinco dogecoin”, que o usuário do Reddit receberia automaticamente cinco Dogecoin. As pessoas estavam enviando Dogecoin para frente e para trás em um exercício de bem-estar que custou muito pouco dinheiro em termos reais.

“Eu gostei”, diz Markus. “Na época, Dogecoin não valia nada, mas receber cinco Dogecoins se sentiu melhor do que ganhar dois centavos.”

Os usuários do Reddit estavam compartilhando Dogecoin para frente e para trás constantemente, o que expandiu a base de usuários do Dogecoin e, como resultado, aumentou seu valor como uma criptomoeda.

“Praticamente todo mundo que usava o Reddit tinha Dogecoin”, diz Palmer. “Acho que isso foi a chave para o seu sucesso.”

Janeiro de 2014. Jackson Palmer já está a três bebidas em uma noite de curiosidades em seu pub local em Sydney. O telefone dele começa a tocar. Não para de zumbir.

Mais cedo naquela noite, Palmer e a comunidade dogecoin tinham pensado em uma ideia ridícula (mas completamente brilhante).

Pela primeira vez em uma década, a equipe de trenó da Jamaica havia se classificado para os Jogos Olímpicos de Inverno, mas não tinha dinheiro suficiente para participar. Como grandes fãs da comédia “Cool Runnings”, Palmer e a equipe doGecoin decidiram fazer algo a respeito.

Eles jogaram um endereço do Dogecoin no subreddit e pediram doações. Horas depois, eles levantaram $25.000.

Foi quando o telefone do Palmer começou a vibrar.

“Eu disse: ‘Rápido, precisamos voltar para nossos computadores'”, ri Palmer.

Então Palmer e amigos tropeçaram em casa do bar, pegaram um pacote de seis cervejas para uma boa medida e começaram a descobrir como enviar 26 milhões de Dogecoins para a equipe jamaicana de trenó.

Foi um gesto que simbolizou o espírito primitivo de Dogecoin.

Nas palavras de Markus, eles eram alérgicos à palavra “investir”. Palmer e Markus doaram todo o dogecoin para essas iniciativas de caridade maciças. Eles ajudaram a construir poços de água no Quênia e arrecadaram dinheiro para ajudar a treinar cães de assistência para crianças autistas.

“Queríamos criar algo que fosse uma força para o bem”, explica Palmer.

Mas à medida que a comunidade crescia, o espírito inicial em que Dogecoin foi lançado era difícil de preservar. As pessoas começaram a se importar com o preço de Dogecoin. Eles foram literalmente e figurativamente investidos nele.

E isso aterrorizou Markus.

“Eu não me importo se alguém gasta dez dólares e recebe um pouco de Dogecoin”, diz Markus. “É como comprar um ingresso de filme ou algo assim, isso é divertido.
“Mas quando alguém coloca $20.000?
Isso me deixa muito, muito desconfortável.”

Markus começou a entrar em conflito com membros da comunidade. Para ele, Dogecoin ainda era cripto “para bobas”, mas aqui estava balonizando em uma moeda que as pessoas estavam negociando por dinheiro real. Em sua opinião Dogecoin era uma coisa boba que deve permanecer bobo. Muitos na comunidade discordaram.

Eventualmente, ele decidiu que bastava.

“Ok, isso é estúpido. Eu não quero ser o líder de um culto.”

Markus decidiu abandonar Dogecoin.

Foi Moolah que levou Dogecoin à beira do abismo.

Palmer descreve como “PayPal para criptomoedas”. Desde o início, Palmer era cínico.

Dirigida por um britânico chamado Alex Green, Moolah foi uma exchange de criptomoedas projetada para ajudar as pessoas a comprar e vender Dogecoin. Eles se infiltraram na comunidade Dogecoin com uma eficiência surpreendente.

Alex Green começou doando Dogecoin em troca de votos no subreddit do dogecoin. Ele também doou generosamente para causas de caridade em que a comunidade estava envolvida, como US$ 2.500 para uma instituição de caridade contra o câncer, ou US$ 3.000 para ajudar a colocar o veículo Dogecoin Nascar na pista.

A comunidade adorou. Logo Moolah começou a contratar pessoas da comunidade Dogecoin para cargos-chave na empresa.
“Alex Green começou a construir seu negócio em cima de Dogecoin”, diz
Palmer.

Markus, assistindo de longe, não era um fã.

Apesar de se retirar do dia-a-dia de dogecoin, Markus participou de uma convenção dogecoin, organizada em parte por Palmer. Ele queria alcançar alguns dos antigos membros. Por acaso, ele encontrou representantes de Moolah, que estavam no bar bebendo cristal a $200 a garrafa. Eles serviram um copo para Markus.

“Eu estava muito desconfortável”, lembra Markus. “Eu disse: ‘O que quer que esteja acontecendo aqui, eu não quero fazer parte disso.’

“Acabei de passar o vidro para outra pessoa.”

Muitas figuras-chave na comunidade dogecoin compartilhavam as suspeitas de Markus, particularmente Palmer, que era cauteloso com Moolah desde o início. Mas quando as preocupações foram levantadas, eles foram principalmente gritados por uma comunidade que gostava da moeda livre sendo enviada em seu caminho.

Mais tarde, Moolah começou a solicitar a comunidade dogecoin por dólares de investimento e muito doado Dogecoin para a causa. Por que não? Moolah tinha sido generoso no passado. Fazia sentido retribuir o favor.

Moolah recebeu mais de US$ 300.000 da comunidade Dogecoin, em três rodadas separadas de investimento.

E então tudo desabou.

Meses depois, outubro de 2014, Moolah faliu completamente. A comunidade Dogecoin acabaria perdendo cada centavo que investiu.

A situação piorou. Uma ex-namorada de Green entrou em contato com Palmer e outros membros da comunidade Dogecoin. Ela revelou que Green era na verdade Ryan Kennedy, que era notório na comunidade de animes do Reino Unido por administrar empresas assustadoramente semelhantes a Moolah.

De repente, a polícia britânica estava envolvida. Após três anos de investigação, Kennedy enfrenta múltiplas acusações de fraude e lavagem de dinheiro. Em uma audiência preliminar na Corte da Coroa de Bristol em setembro de 2017, ele negou todas as acusações. Um pedido de comentário foi enviado ao Advogado de Defesa de Kennedy, mas ainda não recebemos uma resposta.

Mas Kennedy teve que responder a crimes mais graves e perturbadores. Em maio de 2016, ele foi julgado e condenado por três acusações de estupro com três mulheres separadas. De acordo com relatos da imprensa, ele sorriu enquanto estava sendo levado do tribunal.

“Ryan Kennedy convenceu suas vítimas de que eles não tinham escolha a não ser fazer o que lhes foi dito”, disse o promotor sênior Ben Samples. “Ele era emocionalmente, sexualmente e fisicamente abusivo, colocando suas necessidades acima de tudo.”

Ryan Kennedy está cumprindo uma sentença de 11 anos em uma prisão no Reino Unido.

Nos meses após a falência de Moolah, Palmer lutou. Ele se distanciou de Dogecoin. Da comunidade. Da criptomoeda como um todo.

“A energia que eu estava colocando nele não estava me ajudando do ponto de vista da saúde mental”, explica.

Como Markus, Palmer decidiu abandonar Dogecoin.

Palmer ressurgiu na cena das criptomoedas. Ele agora dirige seu próprio canal no YouTube. Ele não tem interesse em lançar outra criptomoeda e tem pouco a ver com Dogecoin. Ele se diz cético em criptomoedas. “A criptomoeda é uma solução em busca de um problema”, diz ele.

Que problema Dogecoin resolveu?

“Acho que não resolve nada”, diz ele. “Se alguma coisa, ele existe como uma ferramenta educacional. É um lembrete de que não podemos levar isso a sério.

“Espero que as pessoas vejam Dogecoin e digam, eu não vou colocar todo o meu dinheiro nisso. Porque agora há um cachorro em uma moeda e vale meio bilhão de dólares.”

Fora a doação ocasional, nem Palmer nem Markus possuem qualquer quantidade significativa de Dogecoin.

Em janeiro de 2014, Markus postou uma mensagem no subreddit do dogecoin; uma ode à comunidade e ao que tinha conseguido. Um ano depois, após o desastre de Moolah, ele tinha sido repostado. Uma tentativa de recapturar o espírito em que Dogecoin tinha sido fundada.

Foi um lembrete oportuno do que tinha sido perdido.

“Não tenho como saber o quão transitório tudo isso pode ser”, escreveu Markus sobre Dogecoin, dois meses depois de criá-la.

Ele escreveu sobre o quão orgulhoso ele estava – da comunidade, do dinheiro que eles tinham levantado para várias boas causas. Ele agradeceu a todos pela incrível quantidade de trabalho que eles tinham colocado dentro

“Gostaria que todos se lembrassem desse momento”, disse ele. “Minha esperança é que Dogecoin sempre será lembrado com carinho.”

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